Na een regenachtige start en een massasprint wist Cadel Evans de vierde etappe van de Tour de France te winnen. Ver voor de start van de Tour werd Phillipe Gilbert de winnaar van deze etappe genoemd; de aankomst bergop, op de Mûr de Bretagne was hem op het lijf geschreven. Maar uiteindelijk haalde hij zelfs de top 3 niet.

In de chaotische eindfase werd Gilbert door een ploeggenoot naar voren geloodst maar kwam uiteindelijk in het gedrang. Evans wist een voorsprong te pakken en sprintte samen met Contador voor de eindzegen. Evans won en de etappe en Aleksandre Vinokourov werd derde.

De Nederlanders in de Tour deden vandaag goede zaken. Johny Hoogerland reed een groot deel van de etappe in de kopgroep en pakte een punt in het bergklassement. Hij staat daarmee in het bergklassement op dezelfde hoogte als Gilbert. Robert Geesink maakte in het algemeen klassement de sprong naar de top 20.