Wielrennen in Italië is anders dan het Nederlandse wielrennen. Wij hebben de Amstel Gold Race en dat is mooi, maar de Italianen hebben “la corsa delle foglie morte”. Dat klinkt als opera of een diner bij kaarslicht, maar dat is het niet. Het is de laatste wegwedstrijd van het wielerseizoen. De Ronde van Lombardije, ofwel de koers van de stervende bladeren is de afsluiter van de UCI Worldtour. En dat betekend HTC dat voor een laatste keer door een palet bruin en oranje racet. Gilbert die wellicht voor de laatste keer in het tenu van Omega-Pharma Lotto te zien is en de laatste keer dat Team Leopard in zijn huidige vorm voorbij de Santuario della Madonna del Ghisallo rijdt. Want een kerk gewijd aan de beschermheilige van de wielrenners kan alleen in Italie staan. En dat allemaal op een toneel met stervende bladeren.