Vandaag is met de Tour Down Under de UCI Worldtour 2012 van start gegaan. De renners van de 18 Worldtour ploegen zullen vanuit de stad Prospect hun eerste grote wedstrijdkilometers maken. Wat kunnen we dit jaar verwachten en welke opvallende renners zullen te zien in de grote koersen. Wie zullen er uit gaan blinken en welke renner kan voor een verrassing gaan zorgen?

De Worldtourploegen van 2012:

  • ag2r-La Mondiale
  • Astana Pro Team
  • BMC Racing Team
  • Euskatel-Euskadi
  • FDJ-Bigmat
  • Garmin-Barracuda
  • Vacansoleil-DCM
  • Rabobank
  • Greenedge
  • Team Katusha
  • Lampre-ISD
  • Liquigas-Cannondale
  • Lotto-Belisol
  • Team Movistar
  • Omega Pharma-Quick Step
  • Radioshack-Nissan-Trek
  • Sky Procycling
  • Team Saxo Bank
Net als vorig jaar hebben ook in 2012 weer twee Nederlandse ploegen een licentie gekregen. Daarnaast zullen er ook twee Belgische ploegen starten. Meest opvallende wijzigingen zijn de komst van de Australische ploeg Greenedge en de licentie voor de fusieploeg Radioshack-Nissan-Trek. De nieuwe Greenedge ploeg wist de Nederlanders Pieter Weening en Sebastiaan Langeveld naar zich toe te trekken. De overige teams hebben zich vorig jaar al bewezen in de Worldtour koersen.
Voorjaar
Vorig jaar won Sebastiaan Langeveld de Omloop het Nieuwsblad en werd hij 5e in de Ronde van Vlaanderen. Johnny Hoogerland werd vorig jaar 4e in de Brabantse Pijl. Verder werd het wielervoorjaar van 2011 gedomineerd door het Waalse sprintkanon Philippe Gilbert. Het wordt een verrassing wat hij een 2012 gaat doen.
Grote ronden
Wat de ronde van Italië, Frankrijk en Spanje dit jaar gaan brengen blijft voor mij een grote verassing. Contador zit nog steeds midden in zijn rechtzaak en zal wellicht ook dit jaar minder presteren in de grote ronden. Daarnaast is het afwachten wat de bekende ronderenners gaan doen.  Van de Nederlanders mogen we dit jaar weer meer verwachten dan in 2011. Robert Geesink heeft weer een jaar meer ervaring en heeft geleerd van zijn fouten in de Tour de France afgelopen jaar. Daarnaast heeft de Rabobank het ‘jonge’ talent Steven Kruijswijk, hij won vorig jaar een etappe in de ronde van Zwiterland.
Ook Vancansoleil kan een veelbelovende ploeg samenstellen voor de drie grote ronden. Met de culthelden Johhny Hoogerland en Kenny van Hummel zullen ze in ieder geval de aandacht trekken. Renners als Rob Ruigh en Lieuwe Westra kunnen voor een leuke verrassing zorgen met een etappe-overwinning.
Najaar
Over het najaar valt op dit moment nog weinig te zeggen. Il Lombardia zorgen altijd voor een bijzondere uitslag. Na de Tour de France zal ik een analyse schrijven van de koersen in het najaar.
Meer informatie: